Primavara, calatorii, “wonderlust”…

590da08ff59e4826bd65b69fd7bf8465De când ma știu mi-am dorit sa călătoresc. Incă din gimnaziu văzând pozele din manualele de geografie sau de istorie, mai târziu în anii de liceu, uitându-mă la Travel Channel, mă lua acel “wonderlust” (dor de ducă), acea dorință irezistibilă că “odată în viata vreau sa ajung și eu acolo”.

Prin clasa a VIII-a, am ajuns sa vizitez Budapesta pentru prima oară. A fost o experiență magică, ceva de neuitat. A urmat mai apoi o vacantă la Lacul Balaton și încă vreo doua excursii tot în capitala Ungariei.

Mai târziu în drumurile din și înspre Belgia, încercam să facem câte o scurtă oprire în locuri în care nu mai fusesem anterior, sa poposim într-o localitate pe unde nu mai trecusem în prealabil. Apoi, odată mutată în Belgia, am început sa planificăm câte un weekend prelungit prin apropiere: ba la Paris ba la Amsterdam sau în Alsacia.

Acum vreo trei ani am descoperit home swaping-ul iar de atunci au început călătoriile mai serioase: Nordul Italiei, Barcelona, Londra, Roma…

Recent, mi-am propus ca în fiecare an sa ajung într-o țară în care nu am mai fost în prealabil, și în trei locuri (chiar dacă nu foarte îndepărtate) unde nu am mai pus piciorul. Asadar anul acesta vom merge în Elveția, țară în care nu am fost niciodată, iar la categoria “3 locuri noi” am ales Roma, Canterburry și Salzburg.

Dar problema e ca nu ma pot mulțumi doar cu atât: odată “lovită” de wonderlust încep sa plănuiesc vacante și escapade pentru următorii ani, caut pe Pinterest, vad pe unde au mai fost alții, citesc reviews-urile altor călători, mai arunc câte un ochi pe siteurile agențiilor de turism și pe Travel Channel, și iată asa, încep sa visez la noi destinații… Doar anul acesta am luat în considerare câteva noi posibile destinații pentru următorii ani: Portugalia, Grecia, Turcia…

86d888f45258b1f4898cb138a916ef18Nu ma plâng, am avut ocazia sa vad destul de multe orașe frumoase ale bătrânului nostru continent, am petrecut momente memorabile în multe locuri noi, an de an am descoperit regiuni, culturi și tradiții noi, am învățat lucruri pana atunci neștiute, am degustat specialități naționale și regionale… Insa știu ca oricât de tare m-ar “mânca tălpile” trebuie sa o iau ușor, după planul menționat mai sus, și poate asa vom ajunge sa le vedem pe toate.

Pentru 2015 mi-as dori enorm sa putem face mult dorita croaziera pe Nil pentru a descoperi Egiptul antic iar în ceea ce privește următorii ani as dori sa ajung în Scotia (Highlands), Istambul, Santorini si Meteora, as vrea sa ne întoarcem măcar zece zile la Paris, sa fac pelerinajul lui Santiago de Compostella,… iar pentru mai târziu, după ce vom fi cutreierat bătrâna noastră Europă, vom ajunge sa vedem, de ce nu, și India, Peru, și Mexic

Cel mai important este însă sa continuăm sa visăm, să ne dorim cu adevarat să ajungem acolo, căci fără vise și fără acest impuls nimic nu ne împinge să ajungem la acea destinație mult dorita.

Mulțumiri Biancăi pentru ca ma inspira mereu cu blogul ei minunat 🙂

Categories: Calatorii, Uncategorized | Tags: , | 2 Comments

Vine vine Carnavalul!

ImageLa auzul cuvântului Carnaval va gândiți probabil instantaneu la Carnavalul de la Veneția, Carnavalul de la Rio de Janiero sau cel din New Orleans.

Carnavalul, este fără doar și poate cea mai colorata perioada a anului: costume multicolore, muzica, dans, tamburine și voie buna, carnavalul se serbează nu doar în orașele menționate mai sus, ci în majoritatea tarilor catolice europene.

Va mărturisesc ca și Belgia noastră se mândrește cu un carnaval care este cunoscut pe plan mondial, fiind clasat ca Patrimoniu Oral și Imaterial UNESCO încă din 2003. Este vorba despre Carnavalul de la Binche. Sa va spun câte ceva despre faimosul nostru carnaval…

Perioada carnavalului, marchează sfârșitul sărbătorilor de iarna, debutând din data de 6 Ianuarie iar festivitățile culminează cu ultimele trei zile înainte de lăsarea postului pascal : Dimanche Gras, Lundi Gras si Mardi Gras. In toate aceste 49 zile se organizează numeroase parade tematice, care se desfășoară pe străzile orașelor și aduna la un loc, pe lângă numeroșii participanți mascați, mii de spectatori.

Etimologic, cuvântul „carnaval“ înseamnă literal „adio carne“. El datează încă din perioada în care biserica a impus ca aceste festivități să aibă loc doar înaintea postului de reculegere, rugăciune și abstinență, care premerge Paștele.

gilles

Originea Carnavalului de la Binche este incerta, istoricii plasându-i începuturile undeva prin secolul XVIII când în scrierile vremii apar numele de Gilles pentru prima oara.

Les Gilles, personaje principale ale carnavalului de la Binche se vor arata în public doar în ziua de Mardi Gras, îmbrăcați în costumele lor tradiționale în culorile drapelului național, ornați cu clopoței metalici, încălțați cu saboți de lemn, mascați cu măști de ceara și purtând extravagantele pălării ornate cu pene de struț.  edst0eylAceștia vor defila pe străzile orașului urmați de toboșari și de așa-numitele companii “fantezie” formate din Arlechini , Țărani, și Pierrots în general compuse din copiii.

Pe tot parcursul lor pana în centrul istoric al orașului, legendarii Gilles vor împarți publicului prezent portocale iar odată ajunși festivitățile se vor încheia cu dansul tradițional și focul de artificii.

Carnavalul de la Binche este o veritabila sărbătoare populara, reputata pentru costumele tradiționale purtate cu mândrie de către localnici, dansurile folclorice și tradiția ce se păstrează cu sfințenie an de an.

Categories: Uncategorized | Tags: | Leave a comment

Belgia și ciocolata ei

Belgian-chocolates

Weekendul acesta are loc la Bruxelles Salonul International al Ciocolatei, iar dacă Belgia e renumita pentru ceva anume, acel ceva este cu siguranță ciocolata. Praline, trufe, fondanta, alba, neagra,  you name it, ciocolata belgiana este recunoscuta la nivel mondial, însa anul acesta, ciocolata se întoarce la ea acasă. Timp de trei zile, cei mai renumiți “maitres chocolatiers” prezintă publicului larg noile tendințe și cele mai halucinante combinații în materie de ciocolata.

Va întrebați poate cum a ajuns boaba de cacao, din America Latina tocmai în acest mic regat.

Se știe ca pudra de cacao a fost consumata inițial de către Azteci și Mayasi sub forma unei băuturi amare cu rol energizant. In secolul al XVI-lea conchistadorii spanioli aduc în Europa, prețioasele boabe de cacao. Îndulcită cu zahar de trestie, băutura cu pricina devine foarte apreciata în rândul nobilimii spaniole. Un secol mai târziu, sub dominația spaniola, ciocolata ajunge și în Belgia respectiv la Bruxelles. In 1697, Henri Escher, primarul orașului Zurich, entuziasmat de băutura dulceag-amăruie pe care o consumase la Bruxelles, va introduce ciocolata în Elveția. In mod ironic, Elveția este astăzi concurentul principal al Belgiei pe piața mondiala a ciocolatei.

Ceva mai târziu în 1885, regele Leopold al II-lea al Belgiei colonizează Congo iar vastele plantații de cacao congoleze vor aproviziona în mod nelimitat Regatul Belgiei cu parfumatele boabe ce vor dezvolta, în scurt timp, o adevărată industrie.

The-World’s-Best-Chocolate-Cities-Brussels-Belgium-Luxby-Chocolate-Subscription

Primele praline au fost introduse pe piața belgiana de către renumitul maestru ciocolatier belgian Jean Neuhaus II în 1912, însa în decursul timpului, acestea s-au perfecționat sub diverse forme și arome. Astăzi marile mărci belgiene, Neuhaus, Godiva, Leonidas sau Guylian își comercializează “dulcile bijuterii” pe toate continentele.

In Belgia ciocolata se găsește la orice colt de strada; oricât de mic ar fi sătucul prin care treceți, veți găsi cu siguranță măcar un “Chocolatier” de unde sa va procurați delicioasele bomboane. Insa oricât de tentat ați fi de vitrinele buticurilor marilor “Maitres chcolatiers pe care le veți întâlni mai la tot pasul, încercați sa ciuguliți câte ceva din micile ciocolaterii artizanale unde accentul nu se pune doar pe savoare ci și pe tradiție și pe artizanat.

chocolates 001

Cifre în ciocolata…

Belgia se mândrește cu al 5-lea loc în topul tarilor producătoare de ciocolata, după Germania, Marea Britanie, Franța și Italia. Sectorul “ciocolatier” belgian numără aproximativ 7500 de angajați în cele 400 de fabrici de ciocolata ceea ce reprezinta 10% din sectorul alimentar belgian.

Un cetățean belgian consuma anual în medie aproximativ 10 kg de ciocolata, ceea ce-l clasează pe locul al 2-lea după consumatorul elvețian care “topește” cu doar 2 kilograme mai mult pe an.

Belgia exporta anual ciocolata în valoare de doua miliarde de euro. 80% din exporturi realizându-se pe tarile bătrânului continent, iar 20 % spre Asia și America.

Neagra, cu alune, marțipan sau scorțișoara, ciocolata rămâne un “lux abordabil”, cadoul perfect, pe placul tuturor.

Categories: Culinare | Tags: , , | Leave a comment

Home Swapping

20140202-231518.jpgPreiau un articol pe care l-am scris anul trecut pe primul meu blog:

In anul 2010 am făcut primul home swap. Aflasem despre acest tip de vacante încă din 2009, însa mi-a trebuit o buna perioada de timp sa-l conving și pe soțul meu. Multora cărora le-am povestit despre aceasta modalitate de vacanta, m-au privit cu un ochi suspicios, însa e probabil cel mai economic mod de-a petrece o vacanta în străinătate.

Sa va explic cum funcționează home swappingul. E un concept foarte simplu si gratuit. Prin home-swapping doua familii fac schimb de locuințe, pe o perioada determinata, în mod simultan sau non-simultan. Principalele angajamente sunt ca “noii locatari” sa îngrijească locuința si sa respecte faptul ca se afla în intimitatea altei familii.

Exista multe site-uri unde se propun schimburi, unele site-uri sunt gratuite, altele nu. Pentru început se completează un formular cu toate datele referitoare la locuința propusa: țară (regiunea), suprafața, dotările, perioada și durata de schimb. Se adaugă poze ale locuinței și o descriere detaliata a obiectivelor turistice din regiune și informații referitoare la zona căutata pentru schimb. Odată ce ați găsit un anunț care va interesează, faceți o propunere familiei și așteptați răspunsul. In cazul unui răspuns pozitiv, e foarte indicat sa comunicați în  mod regulat cu “familia de schimb”, sa va cunoașteți cât mai bine, sa creeați o legătura de prietenie, de încredere, sa le dați toate informațiile suplimentare de care ar putea avea nevoie. Sa nu uitam ca nimeni nu e foarte cool când vine vorba de a-și încredința casa și lucrurile personale unor oameni necunoscuți.

Cei ce doresc sa încerce acest tip de concediu vor avea de unde alege: destinațiile sunt foarte variate. Iata câteva site-uri de home swapping:

Switch Home (site gratuit)

Planet Swap (site gratuit)

Home Base Holidays (site recomandat de ziarul The Guardian, membership 35euro/an)

Home for Home (gratuit primele 30 de zile de la inscriere)

Noi suntem deja la a șasea experiența de home swapping; prima oara am făcut schimb în 2010, timp de o saptamana in stațiunea de ski Saint Veran în Alpii francezi iar doua oara am schimbat, în 2012, doua săptămâni, cu o stațiune în Dolomitii italieni, la Asiago. Am avut atunci ocazia sa vizitam tot nordul Italiei. In 2013 am schimbat o saptamana la Barcelona, și doua săptămâni la Londra. Anul acesta am schimbat cu Roma si Lucerne (Elvetia)

Home swappingul e practicat de multi ani încoace în tari precum Anglia, Franța, Irlanda, Italia.. E o experiență ce merita încercată, chiar dacă la început poate veți ezita putin. Nu e vorba doar o metoda ieftina si inteligenta de a avea un concediu prelungit, confortabil, ci si ocazia de a creea noi legături și de ce nu, noi prietenii.

Categories: Diverse | Tags: , | Leave a comment

Chandeleur – sărbătoarea clatitelor

imagesAstazi este “Chandeleur” sărbătoarea clătitelor în Belgia ( Franța, Luxemburg, Germania…) “Chandeleur” este o sărbătoare populara, cu origini păgâne care este asociata cu sărbătoarea creștina “Prezentarea lui Isus la templu”

Azi se mănâncă clătite, și hai sa fim serioși, cui nu-i plac clătitele ? Bun, dar de ce tocmai clătite căci doar numele de “Chandeleur” face referire la candele și nu la delicioasele preparate umplute cu ciocolata sau cu marmelada.

Inițial “la festa candelarum”, sărbătoare romana păgâna, celebrata pe 2 februarie, consta în a aprinde făclii la miezul nopții pentru purificare; mai târziu prin evul mediu, aceasta va fi asociata cu “sărbătoarea” ursului, ziua în care se crede ca acesta scoate nasul din bârlog, iar dacă-și vede umbra se întoarce la hibernat pentru ca iarna încă nu s-a terminat. In caz contrar primăvara e pe aproape. Preluata mai târziu de către Biserica Catolica, se va încerca fără prea mare succes eradicarea acestui cult păgân al ursului, dar se va păstra numele legat de candele, acestea fiind accesorii importante în cultul bisericesc. Sărbătoarea din 2 februarie va fi deci asociata cu “Prezentarea lui Isus la templu”

Bun, și totuși, de ce clătite? Pentru ca, pare-se, delicioasele clătite cu forma lor rotunda sunt asemănătoare discului solar, sursa de lumina, viata și simbol al primăverii.

In Romania obișnuiam sa servesc clătitele cu gem făcut de mama, sau uneori unse cu ciocolata, însa aici în Belgia am învățat sa le mănânc “a la belge” adică presărate cu melasa bruna sau blonda, și pot sa afirm ca orișicum le-am servi, clătitele rămân în topul dulciurilor preparate în casa.

Deci, serviți o clătită?

Categories: Culinare | Tags: , , | Leave a comment

Create a free website or blog at WordPress.com.